Allt var inte bättre förr

I januari krossade demonstranter butiksfönster och välte polisbilar i centrala Riga. Regeringen avgick. Nu ska en ny regering ta vid, men vad kan den göra? Jag frågar min lettiske bekant Valdis, lärare i matematik. – Ingenting annat än den gamla. Bara dra åt svångremmen, säger han, och drar demonstrativt i bältet. – Fast min lön…Fortsätt läsaAllt var inte bättre förr

Spillrorna av Sovjet allt längre från varandra

Börserna rasar världen över, men i Kirgizistan återupplivas sovjetiskt planekonomiskt tänkande under ett kort ögonblick, när Oberoende staters samvälde (OSS) i dag håller sitt toppmöte. OSS är en märklig skapelse som såg dagens ljus i december 1991 när Sovjetunionen höll på att fasas ut. Många undrar om OSS verkligen fortfarande existerar, och frågan är befogad…Fortsätt läsaSpillrorna av Sovjet allt längre från varandra

Den ryska bussen är i tid igen

Det här är den sista i en serie av sex artiklar som jag skrev efter en vecka i Ryssland i början av december 2007. Artiklarna publiceras i Sydsvenskan i julveckan. Öster om Nizjnij Novgorod följer vägen floden Volgas södra strand. Från Rysslands västra gränstrakter är det två dagars tågresa hit. Till östligaste Ryssland tar tågresan…Fortsätt läsaDen ryska bussen är i tid igen

Putin har valt sin efterträdare

Rysslands nästa president heter Dmitrij Medvedev. Det vet vi, eftersom Vladimir Putin själv nu har pekat ut den person som ska ta över efter honom. Folket får bekräfta Putins val i en omröstning söndagen den 2 mars, men den stora händelsen ägde rum på måndagsförmiddagen i Putins arbetsrum i Kreml. Under måndagen visade den ryska…Fortsätt läsaPutin har valt sin efterträdare

Putin har oljat maskineriet

Många anser att nedförsbacken började före 1980. Men under Vladimir Putins åtta år vid makten har de flesta ryssar fått det bättre. Ingen vill ha tillbaka det kaotiska 90-talets undergångsstämning med hyperinflation, kollapsande banker och en svamlande president som man får skämmas för när han dirigerar utländska militärorkestrar. Därför är Vladimir Putin populär i Ryssland,…Fortsätt läsaPutin har oljat maskineriet

Partierna mörkar inför finska valet

Nato-medlemskap eller inte? Ännu mer kärnkraft, eller stopp på utbyggnaden? Det är bara två av de stora frågor som finländarna inte får ta ställning till i årets val. Partierna kör med släckta lyktor eftersom de måste kunna kompromissa i regeringsförhandlingarna. För hundra år sedan i Finland valdes världens nitton första kvinnliga parlamentsledamöter. För knappt fyra…Fortsätt läsaPartierna mörkar inför finska valet

Imperium på svajig grund

Esperanto: 15 jarojn post la pereo de la imperio Det har nu gått femton år sedan Sovjetunionens sönderfall. Strax därefter hade Jegor Gajdar som minister ansvar för det nya Rysslands ekonomiska politik. I några månader var han också regeringschef – ett självmordsuppdrag, sade han redan då, och fick rätt. Regeringens popularitet sjönk i takt med…Fortsätt läsaImperium på svajig grund

Alla turkmeners ledare lämnar statyerna efter sig

Turkmenistans store ledare och president på livstid, Saparmurat Nijazov, är borta. Efter sig lämnar han ett oräkneligt antal avbilder av sig själv i form av jättelika statyer och enorma banderoller. Till sin efterföljare lämnar han också ett land med enorma gastillgångar och en utarmad, vettskrämd befolkning. Saparmurat Nijazov – som ville bli kallad för Turkmenbasji,…Fortsätt läsaAlla turkmeners ledare lämnar statyerna efter sig

Nyhetsvärdering à la Kreml

Enligt den ortodoxa teologiska traditionen är en ikon inte en bild av den materiella världen, utan ett fönster till en annan, gudomlig värld. Därför har ikonen ett annat, förvrängt perspektiv som lyder under gudomliga lagar, därför är de heliga männens ansiktsuttryck och färgen på deras kläder förutbestämda. Samma gudomliga lagar bestämmer efter några års teologisk…Fortsätt läsaNyhetsvärdering à la Kreml