Mer stridsvagnar är Putins svar till allt

Oppositionens demonstrationer verkar ha skrämt Rysslands nya president Vladimir Putin på riktigt. I alla fall tar han dem på stort allvar. På annat sätt kan man knappast tolka hans senaste beslut. Igor Cholmanskich från stridsvagnsfabriken UralVagonZavod i Nizjnij Tagil utnämns till presidentens representant i Urals federala distrikt.

Cholmanskich är en stridsvagnsingenjör. Han har arbetat hela sitt vuxna liv på stridsvagnsfabriken där även hans föräldrar var anställda. Hans enda (men stora) politiska merit är hans framträdande i Putins direktsända telefonväkteri under den stora protestvågen efter fuskvalet i december, när han lovade att personligen komma till Moskva och göra slut på otyget:

Я хочу сказать про эти митинги. Если наша милиция, или сейчас как она называется, полиция, не умеет работать, не может справиться, то мы с мужиками готовы сами выйти и отстоять свою стабильность. Но, разумеется, в рамках закона.

Jag vill säga något om de här demonstrationerna. Om vår milis, eller vad heter den nu, polisen, inte klarar det, inte vet hur de ska göra så är jag och killarna här beredda att själva komma dit och försvara vår stabilitet. Givetvis inom lagens ramar.

Videon med svensk text finns i det här blogginlägget.

Natten efter presidentvalet tackade Putin arbetarna i Nizjnij Tagil och Cholmanskich personligen i direktsänd tv. Vid Uralbergen var klockan tre på natten, men Cholmanskich och hans kompisar hade så klart stannat uppe för att höra vad den nyvalda presidenten hade att säga till dem:

Оказалось, что ваш интеллектуальный уровень на два порядка выше тех, кто считал себя человеком, на котором там Боженька заснул. Вы понимаете, это огромный подарок, который вы сделали всей трудовой России. Вот вы показали, что такое российский народ, российский трудовой человек. И рабочие, и инженер, человек труда. Вы показали, что вы на голову выше любого бездельника, любого болтуна. И вот это был для меня самым большим подарком.

Det visade sig att er intellektuella nivå är två storleksordningar högre än hos dem som [vår herre skapade med vänsterhanden]. Ni förstår, detta är en enorm gåva som ni har gett hela det arbetande Ryssland. Det är ni som har visat vad ryska folket, ryska arbetare är för några. Både arbetarna och ingenjören, en arbetande människa. Ni har visat att ni är huvudet högre än vilken som helst dagdrivare eller struntsnackare. Och detta var den största gåvan till mig.

Direkt efter installationsceremonin gav Vladimir Putin i alla fall en tydlig signal om sina prioriteringar när han meddelade att han inte har tid för helgens G8-möte i USA där han skulle ha träffat Barack Obama. I stället skickade han den twittrande premiärministern Dmitrij Medvedev som nu även har öppnat ett Instagramkonto där han stolt lägger ut sina bilder från Camp David.

Den riktiga presidentens första utlandsresan ska i stället gå till Vitryssland. Och framför allt hade Putin direkt efter invigningen all tid i världen att besöka stridsvagnsfabriken i Nizjnij Tagil och utlova massor med nya beställningar. Vem hade han med sig på flyget? Cholmanskich så klart.

Även utnämningen av Cholmanskich till presidentens representant i Ural är givetvis en signal. För de trögtänkta förklaras meddelandet av stats-tv, som i går repeterade Cholmanskichs budskap från december i alla nyhetssändningar. Kanske är signalen framför allt riktad till den vandrande demonstrationen i Moskva – och polisen som inte riktigt vet hur problemet ska hanteras: om polisen inte klarar sig kommer Cholmanskich och stridsvagnsarbetarna snart till deras hjälp.

Någon politisk makt får Cholmanskich inte. Institutionen med ”federala distrikt” och presidentens representanter i dessa distrikt skapades av Vladimir Putin år 2000, när det fortfarande fanns folkvalda guvernörer i Ryssland och Putin funderade på hur han skulle göra för att koncentrera makten i sina händer. I praktiken fick presidentrepresentanterna aldrig någon självständig roll. I stället avskaffade Putin guvernörsvalen år 2004.

Ändå är utnämningen anmärkningsvärd, och elaka bloggare skriver att Putins lika gärna hade kunnat utnämna sin labradorhund Koni till sin representant. Andra menar att turen snart måste komma även till annan tv-rekvisita, exempelvis de mångomtalade 500-talskrukor som den stora arkeologen Putin hittade när han dök i Svarta havet i augusti.

Mer på temat: